解散宣言・「正しい日本語を守る会」
激辛
2004.11.6
 私にとって、「激辛」という言葉のイメージは、「ひぇ〜」とか「ハッ、ハッ」とか、「みず、みずぅ」とか、そういうものだ。だから、そのくらい強烈な辛さを「激辛」と表現・表示して欲しい。なぜって、「辛い」という言葉があるのだから、少なくとも「激辛」とは「辛口」のワンランク上の辛さにのみ使うべきであることは当然だ。

 しかし、この単語には明らかに、ありがちな「言葉のインフレ」傾向が見られる。最近は、大して辛くなくても「激辛」とうたっている商品が多すぎるのだ。

 本来、辛さの目安として表示するなら、カレーでよく見られるように、「中辛」「大辛」の次に「激辛」が来るぐらいの数段階表示が望ましい。

 どうして「激辛」という言葉が安易に使われるかと言えば、まず思いつくのはクレーム回避の行動としてということだ。注文してから、または買ったあとに、辛くて食べられないというクレームを付けられるとメンドウだ。だから「辛いのが苦手な人は注文するな」という警告として、やや強い言葉を付けているのだろう。加えて、辛いのが好きな人に対しては、魅惑の修飾語となって購買意欲を刺激する。

 だが、「激辛」と書いてあったのに大して辛くなかったという多数の経験は、継続的に私に失望を与え、ついに私は「激辛」と書いてあっても買うまいと決意するに至った。

 「激辛」が濫用される背景には、現代っ子(死語か?)矛盾した嗜好があるのではないだろうか。

 最近の若い人たちは、辛さにめっぽう弱いと私は思う。特に、寿司をわさび抜きで食する人の何と多いことか。私の家の最寄りのスーパーでは、折り詰めの寿司が全てわさび抜きで作られている。

 一方で、最近の若い人たちは、辛いものが好きなのだ。“暴君ハバネロ”に代表されるように、辛さを売りにした商品はいろいろ出る。しかし、「すごく辛そうなネーミング」「すごく辛そうなパッケージ」に比較して、その実たいして辛くないという商品ばかりなのである。

 大して辛くもないクセに「激辛」と言うな。辛口=激辛ではない。辛口≪激辛なのだ。

【執筆のきっかけ】
ファーストキッチンの「ハバネロチリドッグ」を食べて、上記のようなことを考えていました。


【免責】このページは、筆者の考えで構成されているものに過ぎません。筆者は国語の専門家ではないこと、記述の正当性は何ら検証されていないこと、記述を参考にしたり転用したりした結果について責任を持てないことをお断りしておきます。
閉鎖希望Z さんのコメント:
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閉鎖希望 さんのコメント:
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